de68495b

Катерли Нина - Нагорная, Десять



Нина Катерли
Нагорная, десять
В повестке, которую Влюбленный вынул как-то утром из почтового ящика,
было написано следующее:
"7 апреля с.г. Вам надлежит явиться к 7 часам утра по адресу Нагорная
ул., дом N_10, имея при себе ценные личные вещи. Явка строго обязательна".
"Не может быть! Это, наверно, не мне, - подумал Влюбленный, - почтальон
перепутал адрес".
Но - нет. Почтальон ничего не перепутал. В верхнем левом углу повестки
была четко выведена фамилия Влюбленного и даже стояли инициалы.
"Как же так? Я думал - это еще далеко. Может быть, даже никогда... - он
прочел повестку еще раз. - "Седьмого апреля". - Влюбленный зачем-то
взглянул на часы. - Половина одиннадцатого? Что же я стою? В одиннадцать
она будет ждать, надо купить цветы!.. Ах да... Повестка... До седьмого -
двадцать два, нет, двадцать три дня. Целых двадцать три дня! Вечность! А
ее я увижу через полчаса. И мы будем вместе весь день! И завтра. И
послезавтра. Да что заглядывать так далеко!"
Влюбленный сунул повестку в карман, захлопнул дверь своего дома и
побежал по улице, перепрыгивая через лужи и нарочно с хрустом наступая на
упавшие сосульки. Стояла оттепель.
Начальник лаборатории просматривал утреннюю почту. Почему-то сегодня
было очень много приглашений. Вот - на международный конгресс, именное,
лично ему. "Почетному члену Академии, начальнику лаборатории,
профессору..." - ишь, как торжественно. Конгресс будет через месяц в
небольшом университетском городке на берегу моря.
"Говорят, там красиво. И доклад просят сделать меня. Нет. Это отнимет
слишком много времени - подготовка к докладу, поездка... Послать
заместителя. А это что? Пригласительный билет на конференцию. Я им нужен
для президиума. Заместителя! Он молодой, ему даже приятно будет посидеть в
президиуме... Письмо. Просят ускорить отзыв на диссертацию. Вот это нужно
самому, и сегодня же. Взять работу домой - задержал на десять дней. Черт
знает что!.. Открытка с лохматым желтым цветком. Смешно - у одуванчика
морда, как у желтой болонки. Ага! От внука. И, конечно, опять: "Приезжай
хоть на неделю, у нас уже весна. Мы пойдем с тобой в лес. Тебе нужно
отдохнуть, имеешь же ты право..."
- Право... - Начальник лаборатории улыбнулся и бережно убрал открытку в
карман пиджака.
"Право-то я имею... Еще четыре пригласительных билета - все ребятам,
пусть ходят. И этот... Нет, это не приглашение, повестка какая-то.
"Нагорная, 10".
Профессор быстро снял очки и надел их снова.
"Так... Вот, значит, какие дела..."
Он встал из-за стола и подошел к окну. На тонкой голой ветке качался
воробей. Вверх-вниз.
"Листья на дереве появятся... после седьмого апреля... После..."
Воробей клюнул ветку.
"Кто же докончит Исследование?.. А в самом деле, сколько раз в жизни я
видел, как распускаются листья? Или - как цветет одуванчик?.. А может
быть, вызывают совсем не для этого? "Нагорная, 10"...
Кто же в городе не знал, что находится в доме десять по Нагорной улице!
На его дверях висела невзрачная вывеска:
ПРИЕМНЫЙ ПУНКТ
и дальше мелкими буквами:
Прием с 7 до 24 часов ежедневно.
Обеденный перерыв с 13 до 14. Вход по повесткам.
Вообще-то вывеска была не нужна. Всем в городе было известно, что в
этом невысоком двухэтажном доме в самом конце улицы с незапамятных времен
живет и работает Смерть. Люди не боялись Смерти, они привыкли, что она
живет рядом, что ее можно встретить в магазине, на автобусной остановке, у
портного. У Смерти было в городе много знакомых, и они охотно заходили к
ней выпить



Назад