de68495b

Катаев Валентин - Экземпляр



Валентин Катаев
ЭКЗЕМПЛЯР
- А вот в том шкафу,- сказал заведующий музеем,- находится
единственный во всём СССР, редчайший в своём роде экземпляр обывателя эпохи
тысяча девятьсот пятого года.
- Восковая фигура или чучело? - деловито заинтересовался один из
экскурсантов.
- Нет, дорогой товарищ,- с гордостью заметил заведующий,- нет. Это не
восковая фигура и не чучело, а совершенно настоящий, подлинный, не тронутый
молью и временем превосходный экземпляр обывателя эпохи тысяча девятьсот
пятого года.
- Как же так? - хором спросили экскурсанты.
- А так. Единственный в мире случай летаргического сна. Чудо в духе
Уэллса. Как впал человек в обморочное состояние двадцать лет тому назад,
так до сих пор и не выпал из него.
- Не может этого быть!
- Вот вам и не может! Дело было так. Этого обывателя в тысяча
девятьсот пятом году по ошибке задержали вместе с какими-то демонстрантами
и отправили в участок. "Ты кто такой есть?" - спросил его дежурный
околоточный. "Я-с, ваше благородие, чиновник двенадцатого класса, и ничего
такого-с".- "Ой, врёшь! А почему у тебя в глазах вроде как бы
освободительное движение? Молчать! К какой партии принадлежишь?" Да как
стукнет кулаком. Тут обыватель и впал в глубочайший обморок, который
впоследствии перешёл в летаргический сон. В своё время об этом даже в
газетах заграничных писали. Лучшие врачи ничего не могли поделать. А один
видный профессор так прямо и заявил: "Теперь субъект выйдет из своего
летаргического сна не раньше, чем лет через двадцать". Вот ведь какая
штука, дорогие товарищи!
- И что ж он, действительно хорошо сохранился? Ах, как интересно и
поучительно посмотреть!
- А вот вы его сейчас увидите. Такой, понимаете, забавный экземпляр!
Слов нет. Зонтик, галоши, серебряные часы - всё честь честью. Замечательный
образчик обывателя. Пальчики оближете. Прошу убедиться.
С этими словами заведующий открыл шкаф - и вдруг в ужасе отскочил
назад.
Шкаф был пуст.
- Исчез! - воскликнул с тоской заведующий.
- Спёрли, наверное,- выразили предположение экскурсанты.- Досадный
факт.
- Не может быть, чтобы спёрли! Кресты с могил действительно прут.
Бывает. А до покойничков ещё не доходило.
- Но что же? Что? Не ушёл же он сам?
- Позвольте, товарищи! Ведь как раз прошло двадцать лет. Может быть,
он проснулся и того...
- И очень даже просто.
- В таком случае,- завопил заведующий,- его надо спешно отыскать! А то
он ещё, чего доброго, под автобус попадёт. Я же за него несу
ответственность. Как это швейцар недоглядел? Извините, товарищи! Бегу,
бегу!
Очнувшись от летаргического сна, обыватель прежде всего потрогал ноги
- не пропали ли галоши, затем пощупал зонтик, высморкался, осторожно вышел
из шкафа и беспрепятственно очутился на улице.
- Домой! Как можно скорее домой! - пробормотал он.- Боже, что подумает
жена! Что скажет столоначальник! Ночевать в участке - какой стыд! Извозчик,
Третья Мещанская!
- Два рублика.
- Да ты что, братец, белены объелся! Четвертак!
- Сам белены объелся! Тоже ездок нашёлся!
- Скотина! Он ещё грубит! А в участок хочешь?
- Ты меня ещё городовым постращай!
- Ах ты, к-каналья! Над властями издеваешься? Устои подрываешь?
Погоди, голубчик, вот я сейчас запишу твой номер! Го-ро-до-вой!!
- Ишь ты! - с уважением воскликнул извозчик.- И где это только люди
насобачились добывать в воскресенье горькую? Ума не приложу! И, между
прочим, не менее двух бутылок, ежели на ногах держится, а кричит:
"Городовой!"
Обыватель тщательно записал номер дерзкого и



Назад