de68495b

Качалин Виктор - И Если Это Повторится



Виктор КАЧАЛИН
И ЕСЛИ ЭТО ПОВТОРИТСЯ...
Научно-фантастический рассказ
Поезд несся на юго-восток. За широким окном чернела бездонная
непроглядная мгла, и я задернул крахмальную занавесочку. На столике
подпрыгивал мой синий термос; наручные часы рядом с ним показывали
половину одиннадцатого. Двое моих соседей по купе, севшие в Петрозаводске,
видимо, туристы, смертельно устав, храпели на верхних полках. Третий -
немолодой уже мужчина - сидел напротив, читая газету, по которой плясали
голубые отсветы мощной лампы. Из тамбура доносился шелест шагов,
сдержанное покашливание и глухие голоса, почти неслышные под дробный
перестук тяжелых колес. Меня начала одолевать дремота. Минут через десять
в поезде наполовину отключили верхний свет, и я совсем забылся сном.
Внезапно захрустела газета, одновременно состав тряхнуло на повороте, и
глаза мои открылись. Мужчина напротив, отложив газету, к которой он был
прикован не менее часа, с интересом рассматривал меня. Лицо его сперва
показалось самым обычным: круглый подбородок, прямой нос с чуть заметной
горбинкой, загрубевшие от времени щеки. А вот веки... Длинные и гладкие,
они почти всегда были опущены, и создавалось впечатление, что мужчина
размышляет о чем-то, но на самом деле его умный и пристальный взор
постоянно следил за всем происходящим и внимательно изучал меня. Заметив
тягостность и неловкость положения, мужчина откинул со лба прядь
русо-серых волос и шепотом спросил:
- Вы до Москвы?
- Да, - со вздохом ответил я.
- Значит, мы с вами попутчики до самого конца, - заключил мужчина,
немного повысив хрипловатый голос. - Простите, что я вас отвлекаю, молодой
человек, но позвольте задать вопрос: вы не в газете работаете? Не
журналист, случайно?
- Нет.
- А едете не из Медвежьегорска?
- Верно, оттуда. У меня дядя работает там на деревообрабатывающем
заводе. А сам он из Попова Порога родом, и мы ездили с ним туда...
Задумчивый попутчик вдруг оживился:
- Из Попова Порога, говорите? На Сегозере? Оч-чень интересно!.. Ну а
как зовут вашего дядю? Не Вячеслав Сергеевич?
- Нет. - Я слегка усмехнулся и сделал отрицательный жест. - Ошиблись.
Незнакомец поник головой. Потом на мгновение погрузился в собственные
мысли, пробормотал что-то вроде "Какое это имеет теперь значение?.." и
искоса опять поглядел вокруг.
- Понимаете, - с расстановкой произнес он, - однажды в моей жизни
произошла престранная история. Самое интересное, что завершилась она
только недавно, когда я уже и позабыл про нее. Быть может, вы послушаете
все по порядку и как-нибудь - хоть советом - поможете мне? Дело здесь
большой важности... Впрочем, это лишь я так считаю...
- Постойте, неужели вы, старше по крайней мере на два десятка лет,
думаете получить от меня дельный совет? - Слова эти вырвались нечаянно, и
в следующую же секунду я отчаянно ругал себя.
- Дело не в возрасте, - ответил мужчина, помрачнев. - Просто молодые
могут порою увидеть вещь с совершенно новой стороны... Поэтому вовсе не
грех обратиться за помощью к ним. Разве все на этом свете решает
исключительно жизненный опыт?..
- Вы правы, простите...
- Не стоит, не стоит. Так я начну?
- Да-да, я весь внимание...
- Произошло это давно, не меньше двадцати пяти лет назад, в
шестьдесят пятом году, и был я чуть младше вас, исполнилось мне двадцать
два года. В июле отправился я в Карелию. Как-никак, детство там провел...
Для кого-то, конечно, лучшего отдыха, чем в Батуми или в Евпатории, нет, а
меня больше тянут леса - суровые, северны




Содержание  Назад